开普勒飞船首批照片拍到数百万颗恒星(图)

2016-11-03 15:00:00 作者:采采(网友上传) 分类 : 比特网

  新浪科技北京时间4月18日消息,据美国宇航局太空网报道,寻找行星的“开普勒”飞船向地球发回了它负责观察的那片天空的首批图像,美国宇航局希望在这个区域找到围绕遥远的恒星运行的类地行星。

  发回首批照片

  发回的首批照片-开普勒望远镜视野的一部分

  发回的首批照片-开普勒望远镜

  “开普勒”飞船发回的首批图像里大约包含1400万颗恒星,美国宇航局16日公布了这些图像。图片显示,在位于银河里的天鹅座星群和天琴座星群之间的广阔区域存在大量恒星。从地球上看,银河的大小看起来就像在一臂之远的地方举起的一个手掌。加利福尼亚州美国宇航局艾姆斯研究中心负责“开普勒”项目的科学首席研究员威廉・博勒基说:“看到这些恒星我们感到非常兴奋。我们希望能在这些恒星周围找到数百颗行星,并能首次在像太阳一样的其他恒星周围的可居带发现类地行星。”

  美国宇航局的科学家表示,所谓恒星周围的“可居带”,就是指能确保行星表面的湖泊、河流或者海洋里的水可以保持液体状态的地带。太靠近母恒星的行星上的温度会太高,离它太远,行星上的温度又会太低。美国宇航局发表的“开普勒”飞船传回的首批图片中,包括目标区的整体图和一部分恒星区的放大图。其中一张图片中包含距离地球大约有13000光年的很多恒星,即已知的NGC6791星团;另一张图片中包含一颗名叫Tres-2的恒星,目前科学家已经知道它周围存在像木星一样大的行星。

  华盛顿美国宇航局总部“开普勒”项目主管利亚・拉佩纳说:“‘开普勒’飞船对这个区域进行的首次观察获得的结果令人感到震惊。通过一张图片可以看到数百万颗恒星,这样的成绩非常惊人。”美国宇航局上个月发射了这艘耗资6亿美元的“开普勒”飞船,前去观察事先从数百万颗恒星中精心挑选出来的100000颗恒星,这些恒星周围可能存在类地行星。这些目标恒星距离地球600到3000光年。美国科罗拉多州的巴尔航天公司(Ball Aerospace ) 制造的“开普勒”飞船,这次预计至少将对该区域进行为期3年半的观察。

  “开普勒”是一个95兆像素的飞船,它是迄今为止发射的最大飞船,科学家将借助该船寻找类地行星。到目前为止,天文学家已经发现300多颗系外行星,但是大部分都是质量跟木星一样,或者比它更大的巨型气体行星。“开普勒”飞船通过“目不转睛”地凝视目标恒星区,有望发现新系外行星。从地球上进行观察,行星从母恒星前方经过时,恒星的亮度会出现轻微变化,借助“开普勒”携带的高清照相机,可以记录恒星的亮度发生的瞬间变化。研究人员还希望借助“开普勒”飞船,发现更多种类的新行星,其中石质的类地行星是他们最希望看到的。

  加利福尼亚州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室的“开普勒”项目经理詹姆士・范逊说:“为了找到类地行星,‘开普勒’飞船上的每一样东西都是最先进的。这些图片为我们铺平了道路,不出几年我们就能借助它们找到一颗恒星,并在它周围找到一个跟我的地球一样的世界。”上周,“开普勒”飞船上的望远镜镜头和光度计的保护盖开启,开始为寻找行星做准备。任务经理和科学家计划在未来几周内对该飞船的光度计和其他设备进行校正,然后开始寻找类地行星。巴尔航天公司“开普勒”系统工程师埃里克・巴赫特尔说:“我们已经用了多年时间规划这项任务,因此能通过它观察目标区,我们感到异常激动。

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