最新发现神秘星系如“巨兽浮现” 内部更年轻

2016-11-02 10:55:00 作者:采采(网友上传) 分类 : 科普

  左图是可见光下的UGC 1382星系,它看上去仅是一个椭圆星系,但是结合紫外线和深光学数据(中图),这个星系存在旋臂结构,结合低密度氢气(右图绿色部分),科学家发现这是一个庞大的星系。

  腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,目前,天文学家最新发现一个巨型怪物级星系,它是由其它部分星系构成的,距离地球大约2.5亿光年。

  这 项最新研究报告发表在近期出版的《天体物理学杂志》,该研究揭晓了UGC 1382星系的秘密,之前天文学家认为这是一个古老、典型的小型星系。目前他们使用美国宇航局望远镜和其它天文台观测数据,发现这个星系比之前预想的大 10倍,不同于多数星系,它的内部比外部更年轻,仿佛是由其它星系物质构成。

  研究报告合著作者、美国加州卡内基科学研究所马克-塞伯特(Mark Seibert)说:“这是非常罕见的现象,‘弗兰肯斯坦’星系形成以及能够幸存下来,是由于它位于一个安静的位置,没有喧嚣的宇宙区域。同时,这个星系所处位置非常微妙,邻近星系轻微扰动就会导致它瓦解崩溃。”

  该 项研究负责人美国宾夕法尼亚州大学研究生莱亚-哈根(Lea Hagen)和同事意外发现这个星系,他和研究人员发现恒星形成于普通的椭圆星系,它不会旋转,通常具有三维结构,外形呈现足球状,而不是扁平的盘状结 构。最初天文学家认为UGC 1382是普通的椭圆星系,但是基于美国宇航局星系进化探测器(GALEX)紫外线数据,发现UGC 1382犹如从黑暗之中浮现的一只巨兽。

  哈根说:“我们看到这个星系延伸出来的旋臂结构,此前并没有人注意到,椭圆星系通常是不具有这样的结构。这项研究有助于揭晓该星系的特性,以及它是如何形成的。”

  UGC 1382直径大约718000光年,宽度大约是银河系的7倍。同时,它也是迄今发现三个最大隔离盘状星系之一,UGC 1382实际上是一个低密度气体旋转盘状结构。由于气体不断地向外扩散,其内部恒星不会非常快速地形成。

  但是最令人们惊奇的是,UGC 1382星系内部成分相对年龄是“逆向”的,多数星系最内部区域包含着最古老的恒星。伴随着星系不断成长,其外部新形成区域将形成最年轻的恒星,但是UGC 1382星系并非这样。

  通 过结合不同望远镜观测数据,天文学家能够将UGC 1382星系恒星形成的历史记录拼凑在一起,其结果是令人惊奇的。塞伯特说:“UGC 1382星系中心实际比周围环绕螺旋盘更年轻,相反该星系外部区域形成年代更古老。这就像是一棵树内部年轮比外部年轮形成的时间更晚。”

  这种独特的星系结构可能是分离部分组合在一起,而不是单个部分向外生长。也就是说,在合并之前这个星系的两个部分处于独立进化状态,每个部分具有各自的历史。

  塞伯特指出,很可能许多星系以这种方式存在,但是我们需要更多的研究工作去证实。通过研究UGC 1382星系,我们可以获得大型星系如何形成的重要线索,并揭晓更多令人惊奇的星系邻居。(悠悠/编译)

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